夜以繼日,每天守在病房輪值打前線的都是住院醫師。一天晚上,花蓮慈院神經外科住院醫師廖家麟跟完刀,回到病房已經很累了,卻在走廊上隱約聽到一陣陣很壓抑的嗚咽聲,「都在睡覺時間了,為什麼有人在哭?我偷偷看了一下病房號碼,發現是一個要做手術的女病人。」

廖醫師先查閱這個病人的病歷,發現她 38 歲,過去沒有特殊疾病,這次主訴是肩胛骨和左上肢持續性疼痛,還會麻,已經超過兩個月了,之前她曾持續做復健,但沒什麼效,因此才來到花蓮慈院掛林欣榮院長的門診。

有了大略了解後,廖醫師就去關心病人,到底是擔心開刀,還是因為痛而哭?病人說,她確實有點擔心,不過真的是讓她痛到受不了了,希望醫師趕快解除疼痛。

病人做核磁共振檢查時,發現頸椎有問題,有一個不應該存在的小小突出物,判斷可能是椎間盤破裂、突出,而壓迫到神經。因為病人很年輕,為她日後著想,醫師於是問她是否願意植入活動式的人工椎間盤,「為什麼要做人工椎間盤?不是每個人都適合,但如果可以做,好處是住院時間相對較短,鄰近關節比較不會退化,而且可以保持活動度。」

這個病人住院第二天就進行微創手術,傷口很小,僅四公分,開完刀,第三天順利出院!

為人治病、拔苦與樂是醫師的天職,即使才接觸臨床沒幾年的住院醫師都心生憐憫,經驗豐富的資深醫師更是想方設法,尋求突破,比如新藥新技術,讓過去的疑難雜症得以解除。台中慈院醫務秘書邱國樑分享他主治的一種特別的胸腔內科疾病,叫菜瓜布肺。

四年前,一個七十多歲的媽媽來找邱醫師,說她咳嗽好幾年了,看了很多醫師一直治不好,還越來越喘,半年來,走路爬樓梯上氣不接下氣。邱國樑醫師說,其實病人作息很正常,不菸不酒,生活得很健康,為什麼會有這種毛病?
從X光片看來,她有一邊的肺呈現細細的白茫茫的浸潤,「過去當住院醫師時,有時候會碰到這樣的病,經驗不夠,就可能誤認是一般的支氣管炎,錯失治療黃金期。」稍有經驗的胸腔科醫師這時會給病人更詳細的檢查,比如肺功能,看看病人是否有氣喘、肺阻塞等問題。

這位媽媽的肺功能確實不好,邱醫師判斷是肺纖維化,也就是俗稱的菜瓜布肺,「正常的肺像海綿一樣,很柔軟,中間有些空隙,但當這些柔軟的組織硬化,變成菜瓜布一樣,很粗糙,肺功能就會退化,容易產生呼吸困難。」

肺纖維化和吸菸、胃食道逆流,或暴露在有害空氣中有關,可是這個病人沒有這些問題,那麼是什麼原因造成的呢?如果沒找出來病因,邱醫師說,看過去統計,這類病人的存活率比癌症更差,可能五年內,有一半人會因病情惡化而往生,「所以這是一個很重要很棘手的病。」

邱醫師說,這個病人真的很幸運,剛好趕上新的抗纖維化的標靶藥物問世,本來是要治療肺癌,但後來發現它對肺纖維化有很好的效果!邱國樑高興的分享治療前後的成果,「幾乎在四年之內,她肺部的病情和肺功能都維持得很好,這是一個好的藥物。」

這是新藥,可想而知很貴,一個月健保申請要好幾萬塊,不過只要對病人有幫助,能維持生活機能,藥價無價。

這個病人也很可愛,邱醫師說,她雖然退休了,七十幾歲了,但還可以下田做簡單的農務,也常常在看診時把菜拿來,「我覺得吃了她的菜特別甜,因為包含我與她醫病之間的情感。」

20210303/20210309
撰文:福意
記錄:吳碧華、曾千瑜

繼續收到好文通知,邀您加入
  大愛行LINE社群  

👉 line.me/ti/g2/w99Ve-qmsUJP9qWUnUc3Hg?utm_source=invitation&utm_medium=link_copy&utm_campaign=default