一、序品
佛陀在靈鷲山說『無量義經』之後,進入三昧,示現種種瑞相,放眉間毫光,照東方萬八千世界。與會大眾見狀無不驚奇,彌勒菩薩代表所有聽法大眾,向文殊師利菩薩請問世尊此舉的用意,文殊師利告訴大家,往昔他曾經歷過這樣的場面,由此可知,佛陀即將要為大眾宣說『妙法蓮華經』。

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二、方便品
方便品闡述法華經的核心思想,也是正文的開始。「方便」是一種權智,是應機施教的方法。舍利弗再三請法,佛陀終於同意講說大法,卻有五千人因增上慢而退席!諸佛出世的「一大事因緣」,是要為眾生開、示、悟、入佛的知見,但因眾生根性不同,所以採用不同的角度與觀點,方便分說成三乘法,事實上,三乘目標實為一佛乘,即是世尊暢演本懷的真實法。

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三、譬喻品
佛陀為舍利弗授記,未來將成佛,名為華光如來。同時提出火宅喩:一位巨富長者運用方便權智,誘導子女離開火宅的故事,以三車(羊車、鹿車、牛車)比喻三乘(聲聞、緣覺、菩薩)為方便巧說,目的在誘引眾生出離娑婆的三界火宅,而最終等予大白牛車,也就是以一乘法度脫眾生。

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四、信解品
四位聲聞弟子慧命須菩提、摩訶迦旃延、摩訶迦葉、摩訶目犍連,為表示已能信受理解佛陀所說一佛乘的道理,而說出「窮子喻」:一位富商長者與離散的兒子,從相失到相認的故事,比喻自己從退失大乘侷於小乘,到如今經過佛陀引導而發心成就佛道的過程,更表明他們確實領悟到唯有一佛乘的奧義。摩訶迦葉並於最後表達了佛子對於佛陀殷殷教誨的無限感恩之意。

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五、藥草喻品
佛的教法只有一佛乘,但隨著眾生根機的大小不同,會得到深淺不同的法益。就如同天降大雨,平等饒益各個不同種類的花草樹木:三草二木,一雨普潤!三草為小中大草,分別比喻人天、聲聞和緣覺;二木為小樹及大樹,比喻中根及上根的菩薩!雖然眾生有各自的因緣,根機不等,從佛法得到的利益也是不等,但就像三草二木,不知道自己本身能不能做藥,普通人也認定他們不能做藥,而佛是諸法之王,所見一切眾生都是未來佛,就像大醫王眼中的一切草木,都可以入藥。

 


六、授記品
佛陀為四大弟子授記未來成佛:大弟子摩訶迦葉成佛後,將名為「光明如來」;須菩提為「名相如來」;摩訶迦旃延成佛後,名為「閻浮那提金光如來」;大目犍連為「多摩羅跋旃檀香如來」。

 


七、化城喻品
佛陀為弟子宣說過去大通智勝佛的故事,令聲聞弟子醒悟自己與世尊的因緣,從久遠的塵點劫前早已開始。當大通智勝佛成佛後,為眾生講述四諦十二因緣,其十六王子好樂大乘成。

 


八、五百弟子受記品
佛陀為說法第一的富樓那彌多羅尼子授記,名號為「法明如來」,其國眾生常以法喜食、禪悅食,並有無量菩薩以四無礙智善於教化眾生。佛陀又接著為憍陳如與五百阿羅漢授記,皆同一號名曰「普明如來」。五百羅漢受記後歡喜踴躍,自責地說出「衣珠喻」,對過去得少為足進行反省,過去從佛聽法,已植佛種,卻皆已忘失。現在聽聞一相一味大法後,方知自己也能成佛。
佛之法,請佛深入宣說,於是大通智勝佛說了《妙法蓮華經》,十六王子從此時常樂說此經,如今皆已成佛,第十六位王子就是釋迦牟尼佛。佛陀又以「化城喻」,講述一群尋寶人因疲憊不堪,打算中途退回,團長為幫助他們,幻化出一座城池讓他們休息後,再繼續前行!「化城」譬喻的是二乘涅槃的解脫之樂,看似為真,實則為幻,是為怯弱畏難者所說的小而易成之方便法,但這並非究竟,唯有成佛才能真正得大涅槃。

 


九、授學無學人記品
佛陀為阿難授記號「山海慧自在通王如來」、為羅睺羅授記名曰「蹈七寶華如來」,也為學無學二千人授記,同名「寶相如來」!有學意指仍在學習如何斷惑證真、修行教法的人,無學指已證第四果阿羅漢的聖者,是「所作已辦,不受後有」,修行已臻純熟,已無可學。

 


十、法師品
<法師品>顯示『妙法蓮華經』的重要性。法師意指說法的人,以法為他人之師,自身則依法為師,在此提到只要受持、讀、誦、解說、書寫大乘經典,都可以名為法師。佛法經卷就是諸佛的法身,值得我們供養、尊敬!而能夠將之敬視如佛的人,未來也必定成佛!弘講《法華經》需要具足三項儀軌:入如來室,對一切眾生起大慈悲心;著如來衣,具柔和忍辱之身語意;坐如來座,以一切法空(無差別心)為體。然後,以不懈怠心廣說此《法華經》。

 


十一、見寶塔品
諸佛大多曾說過《妙法蓮華經》,當他們宣說此經時,都會有一位多寶佛,因過去發願護持《法華經》,而乘七寶塔從地湧出來聽法,證明所宣講的正是這部無上大法,功德無量。釋迦牟尼佛宣講《法華經》時,多寶佛與七寶塔果然現前,佛陀遂應大樂說菩薩所請,以神力三變淨土,召集十方分身,打開七寶塔,多寶如來即分半座與釋迦如來同坐。

 


十二、提婆達多品
佛陀往昔求法,曾捨王位,師事仙人──阿私仙,得聞《妙法蓮華經》,阿私仙即是提婆達多的前身。提婆達多雖是佛陀的堂弟,但處處與佛為難,甚至犯下五逆罪的其中三種,而佛陀仍於此品授記提婆達多,無量劫後將會成佛,號曰「天王如來」。另有龍女年僅八歲,隨文殊師利菩薩修習佛法,來到法華會上,當眾人之面頃刻間即時成佛。此品說明只要聽聞受持《法華經》,所有一切眾生未來都能成佛,不論男女性別,即使異類眾生也不例外。

 


十三、勸持品
藥王與大樂說等菩薩,及其二萬菩薩眷屬,都在佛前誓言,於佛滅後,要以大忍力來奉持、讀誦《法華經》。前面已得受記的五百阿羅漢,和有學無學八千人,也都發願到他方國土廣說此經,因為娑婆世界眾生多增上慢,難以調伏。此時,以佛姨母摩訶波闍波提比丘尼為首的比丘尼眾,同心瞻仰如來,佛陀知其心意,表明一切聲聞皆已授記,因此也為她們授記,包括耶輸陀羅比丘尼與學無學比丘尼六千人在內。比丘尼們得受記之後,也發願到他方國土廣宣此經。接著八十萬億那由他諸菩薩,已達不退轉的法身大士境地,都在佛前立誓要周旋往返十方世界,去奉持弘揚《法華經》,縱使未來惡世末法時期,遭人誹謗辱罵,仍會以忍辱及堅毅不拔之心志,不斷宣說弘揚《法華經》。

 


十四、安樂行品
文殊菩薩請示佛陀,如何於惡世中,修行、宣說、護持《法華經》?佛陀回答,應當安住四種法門:身、口、意、誓願等「四安樂行」,引導眾生深入一乘大法。同時舉「髻珠喻」──以轉輪聖王髻中的明珠譬喻《法華經》,平時絕不施予有功兵將,最後才給予立大戰功的人。佛陀亦是如此,到即將涅槃前,才直暢本懷宣說《法華經》。

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十五、從地湧出品
八恆河沙他方國土的菩薩,向世尊發願要在娑婆世界護持此經,世尊回應說不需要,此地自有六萬恆河沙菩薩,各領六萬恆河沙眷屬,會來護持此經。正在說話時,娑婆世界三千大千國土地皆震裂,無量千萬億菩薩及

 


十六、如來壽量品
此品在解答前品無量壽命的問題,於《法華經》本門之中,居核心的地位。釋迦牟尼佛成佛以來,實際上已經歷了無數劫,也已在無數國土度化眾生。於此示現從年輕出家到修行成佛,是運用方便、善巧智慧,為了鼓勵眾生令入佛道。佛是永恆長存、不生不滅的,但為了使眾生產生佛法難遇之想,佛以「醫子喻」,說明他善巧方便的來去以鼓勵眾生入道修行。    其眷屬從地湧現,願意護持、宣講《法華經》。這些菩薩過去從未見過,大眾非常疑惑,彌勒菩薩代表大眾請示佛陀:地湧菩薩從何來?世尊成道至今四十多年,如何能教化這麼多、無法計數的菩薩?就像「父少子老」令人難以相信!這一品提出的疑問,引發世尊在下一品告訴我們,世尊在無量劫前早已成佛,已經度化無邊眾生,因此從這一品開始即是本門,所談皆是真實。

 


十七、分別功德品
聽聞前品佛陀壽量無邊而深信的大眾無數,各自都得到很大的利益、不同程度的功德。信受《法華經》、深心信解、隨喜、受持、讀誦、教人抄寫,能得到無量的功德。如果有人以八十萬億那由他劫,行持除了般若以外的五波羅蜜,其功德都比不上一念深信佛說如來壽量無邊的功德。而若有人能同時兼行布施、持戒、忍辱、精進、禪定、智慧六波羅蜜,對一切眾生不生瞋怒心,不惡言相加、還能起佛塔、建僧坊、讚歎聲聞與菩薩,又能為眾生隨義解說此經、善答問難,這樣的人很快就能成就佛道。

 


十八、隨喜功德品
凡是信受、傳揚《法華經》的人,聞經隨喜、轉教他人,聽聞的他人又再轉教,這樣輾轉到第五十人,這第五十人所具有的功德,比起用八十年的時間布施四百萬億阿僧祇世界六趣四生眾生,並在臨終時為這些眾生宣講佛法、令得阿羅漢果的功德,還要遠遠超過很多很多。何況是最初在法華會中、聞經而隨喜的人,福德更勝無量無邊阿僧祇,簡直無法比較。如果有人為這部經而前去聽了一下,或是勸其他人坐下來聽、或是邀約別人一起去聽,都能得到很大的功德。何況是專心聽聞、讀誦,為大眾、他人廣說,自己也如說修行,功德更是無量無邊。總之,接觸妙法,只要心中有一剎那的喜悅,也有功德。

 


十九、法師功德品
佛陀告訴常精進菩薩,對於《法華經》無論是能夠受持、讀、誦、解說或書寫,此人將會得到八百種眼功德,一千二百種耳功德,八百種鼻功德,一千二百種舌功德,八百種身功德,一千二百種意功德。而由於這種種功德,能夠莊嚴眼、耳、鼻、舌、身、意六根,使六根都清淨無染。

 


二十、常不輕菩薩品
佛陀為得大勢菩薩講說,舉自己本生的親身經歷為例:往昔曾為常不輕菩薩,只用一句「汝等皆當作佛」示人,即得六根清淨,說明《法華經》的奉持功德無量。而舉凡不受持或甚至毀謗的人,雖然二百億劫無法遇到佛,不聞法、不見僧,千劫於阿鼻地獄受大苦惱,但這些罪報了盡之後,仍然會再遇到常不輕菩薩,教導他們成佛之道。當年這些輕賤的人,就是現在法華會上跋陀婆羅等五百菩薩、師子月等五百比丘、尼思佛等五百優婆塞,皆於阿耨多羅三藐三菩提不退轉。

 


二十一、如來神力品
佛現出神妙的廣長舌相,身上所有的毛孔,都發放出無量無數、色彩斑斕的光芒,照遍了十方世界的各個角落。十方諸佛國土的眾生,皆以佛神力故,得見此娑婆世界無量諸佛,與師子座上的多寶佛、釋迦牟尼佛,為這種稀有的現象異常歡喜、種種供養。佛陀告訴上行菩薩,諸佛神力不可思議,但以佛神力來說此經功德,無量無邊百千萬億阿僧祇劫也說不完。總之,如來一切所有之法,如來一切自在神力,如來一切所秘要之藏,如來一切甚深之事,都在此經宣示顯說。所以大家在世尊滅度之後,應當一心一意地受持、讀誦、解說、書寫《法華經》,並按照經中所說的道理去修行。

 


二十二、囑累品
釋迦牟尼佛以身口意三業加持,將妙法付託無量大菩薩,對他們說:我在無量百千萬億阿僧祇劫,那麼長的漫漫歲月中,修習這種難得的無上聖智之法,如今,我把此妙法囑託於你們,你們應當專一其心地流布、受持、讀誦、廣泛宣說,使一切眾生都能聽聞得知。如來沒有慳吝也無所畏懼,你們也不要慳吝,要對相信如來智慧的善男子、善女人演說此經,對於不信的眾生,也能以如來其他的甚深法藏示教利喜,這樣依教奉行就是在報答佛恩了。諸大菩薩聽了之後,皆大歡喜,更加恭敬的合掌向佛,三承諾依言奉行,請世尊安心。此時世尊就請十方分身佛和多寶佛各自返回。

 


二十三、藥王菩薩本事品
佛因宿王華菩薩請法,而說藥王菩薩往昔曾是一切眾生喜見菩薩,為報於日月淨明德佛處,聽聞『法華經』之恩,燃身燃臂供養日月淨明德佛的因緣;並以種種譬喻,說明受持《法華經》的功德,強調此經是「諸經之王」,也提及聽聞、信受、隨喜讚歎〈藥王菩薩本事品〉的功德。

 


二十四、妙音菩薩品
世尊放光遍照東方諸佛世界,其中淨光莊嚴國的淨華宿王智佛座下,有一位深具功德與智慧的妙音菩薩,請求前來娑婆世界供養釋迦牟尼佛。在淨華宿王智佛的叮嚀下,妙音菩薩先以三昧力在耆闍崛山化現千萬蓮花,文殊師利菩薩看到後,請求世尊邀妙音菩薩來見,世尊則請多寶佛代勞,妙音菩薩就在多寶佛的邀請下,與八萬四千菩薩一起來到娑婆世界,並供養、問候世尊和多寶佛。此時華德菩薩請問世尊,妙音菩薩往昔做過什麼功德,而能有這樣的神力,世尊遂提起關於妙音菩薩過去供養雲雷音王佛的因緣。妙音菩薩曾經無量劫,供養無數佛,示現六道眾生的各種形相身分,隨類化度眾生,處處現身說《法華經》經典。

 


二十五、觀世音菩薩普門品
無盡意菩薩請問觀世音菩薩名號的由來?佛陀解說觀世音專修法門的名號因緣、稱名作用,和十四無畏,以及三十多種應化身,隨類示現,應機說法。觀世音菩薩能為眾開示,降伏各種風火災難,使得十方眾生都能獲得菩薩智慧之光的照明。

 


二十六、陀羅尼品
藥王菩薩、勇施菩薩、毗沙門天王、持國天王、十位羅剎女等,各各說出神咒來擁護如法受持、講說《法華經》的人。
釋迦牟尼佛說這篇〈陀羅尼品〉時,法會中有六萬八千人,獲得了安住不生不滅、實相理體的無生法忍。

 


二十七、妙莊嚴王本事品
此品述說藥王、藥上二位菩薩,以前為淨藏、淨眼二王子時,示現種種神變,以勸其父王妙莊嚴王,(即法會上的華德菩薩),捨外道而歸正道,與本信佛教的母后淨德夫人,(即法會上的光照莊嚴相菩薩) ,一同皈依其師—雲雷音宿王華智佛座下,以顯示遇佛、聽聞《法華經》之難得。

 


二十八、普賢菩薩勸發品
普賢菩薩與無量菩薩,從東方來到娑婆世界,請問佛陀在如來滅度之後,善男子、善女人如何才能得到這部《法華經》呢? 佛陀回答說:如果能夠成就四種法,那麼,在如來滅度之後,就可得到這部《法華經》。這四種法是:為諸佛護念、植眾德本、入正定聚、發救度眾生誓願。普賢菩薩即發願守護受持《法華經》者,使無量無邊眾生同霑法益。

(編輯者:釋德昱、陳依欣、盧佩玉)

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