非洲,擁有 54 個國家 12 億人口,是地球唯一涵蓋南北半球的大陸,土地面積大約 3020 萬平方公里,佔世界陸地總面積的百分之 20,是僅次於亞洲的世界第二大洲。這裡的原始部落充滿著神秘的傳說,這裡的動物大遷徒壯觀而震撼,這裡的大草原一望無際。其實,這裡還有一群黑到發亮的本土志工,我們稱他們為給這片黑暗大陸增添亮麗色彩的黑珍珠,用雙腳在貧瘠的非洲大地上走出愛的足跡,始於南非,遍灑賴索托、辛巴威、史瓦濟蘭、莫三比克、波札那、納米比亞等 7 個國家。

  

相約600里 - 史瓦濟蘭

南非德本到史瓦濟蘭,600 公里,車程將近 6 小時。史瓦濟蘭地形高低起伏,有非洲小瑞士的美名,但 110 萬人口當中,有 7 成的百姓仍然生活在貧窮線下。

2007 年,史瓦濟蘭大旱,慈濟志工跟當地臺商合作,第一次在這裡舉行大型冬令發放,此後年年援助大米。2012 年,南非德本慈濟人成立了跨國志工小組,一開始由華人志工帶著祖魯族的阿嬤們,一同走進史瓦濟蘭的暗角,現在,阿嬤們已經可以獨自帶著祖魯族青年,走進史瓦濟蘭的苦難深處,海關口、大樹下、加油站,或露天,或帳棚下,隨處都能行善與說法。

當一粒粒的米成為一份份的愛,帶來的不止是溫飽,而是溫暖,也因此史瓦濟蘭短短 5 年內,在沒有華人志工的協助下,已經有了 3000 多位的志工,遍佈 50 個社區。

千里來相伴 - 波札那

波札那,典型的非洲內陸國家,大部份的地區仍然保有豐富的生態景觀,以及多樣的地貌,因此被知名旅遊雜誌評選為 2016 年最值得造訪的國家。同時,她也是非洲難得一見的開發國家。1970 年初,波札那北部發現鑽石礦脈,從此鑽石採礦業成為波札那經濟發展主要動力,也因為良好的金融管理紀錄,還被國際透明組織列為全非洲最不腐敗的國家,排名世界第 30 名。

波札那的冬天乾燥日夜溫差大,夏天則又乾又熱,動輒 40 度以上,乾旱少雨,生活並不容易。永恆的鑽石,雖撐起國家的經濟力,卻沒能撐住百姓們的生計,波札那仍是全球貧富差距最大的國家之一。

這已經是慈濟跨國志工小組第 15 次踏上波札那,深入距離首都 5 小時車程的瑟松特,從平坦的道路開進沙路,路程巔簸顛簸,即使車子陷入沙洲,載著大米的卡車拋錨,志工們無論如何都要將愛送進暗角。

波札那的志工,除了每年的大米發放外,沒有任何的資源,一念心帶著一份愛,一步一腳印的走進苦難人的身邊,不曾抱怨,只因為有來自千里的相伴。

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