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老病有三級

人越來越長壽,要照顧的老人疾病也越來越多,所以治病除了分類分科,現在還得分年齡。當代醫學就把老人分三類:65 到 74 歲叫輕老人,75 到 84 歲是中老人,高於 85 歲是老老人。台北慈濟醫院副院長黃思誠也有些研究:「中文裡『耆』這個字就是 60 歲,』(音:跌)是 70 到 80 歲,』(音:冒)是 80 到 90 歲。」

黃副院長本身是婦產專科醫師,最近治療了幾位高齡病患,一個是九十歲子宮頸癌,後來做放射線治療;一個 94 歲同樣罹患子宮頸癌,也做了放療;第三位是 82 歲子宮內膜癌患者,經過開刀再做放射線治療。

「這三個病人共同點,都有很好的家庭支持,兒女都非常孝順,一直要求醫生積極治療,所以醫護人員比較敢放手去做。」黃思誠強調的是,家人與社會資源的支持非常重要,尤其當面對高齡患者,到底要積極醫治或採保守療法?這兩點是醫師抉擇的關鍵!

有一張台灣簡明癌症病患量表,根據病人營養好不好?有沒有失智?身體狀況如何來打分數,把病人分成三種:第一類「健康」,可以按照標準治療指引來做醫療照護,第二類「不健康」,醫師要評估減低劑量做治療,第三類「衰弱」,就千萬不可以按照一般治療來做,否則一不小心病人就會走掉。

在這個量表裡,有沒有家人支持、有沒有社會資源,這兩點得分的占比就相當高。

「也可以用到非癌症病人身上。譬如病人的經濟狀況、能否行動、或者有無其他資源可以協助,透過醫療與慈善資源結合,就可以把弱勢病人從『衰弱』變成『不健康』,『不健康』變『健康』!」

證嚴法師深表贊同,病人用藥的量及照顧方式會隨年紀與病況而不同,最重要是,患者本人要接受,家屬要配合,才能順利治療。

老、病不能免,但是怎麼老法?病了以後怎麼治?這部分要靠助緣了!

20170907
撰文:邱蘭嵐
記錄:曾美雪
美術:甘淑怡
攝影:陳李少民

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